SÍ SE PUEDE HACER DESARROLLO RURAL BIEN HECHO

Publicado en EL ESPECTADOR el 28 de junio de 2019

En el norte del Cauca hay un caso exitoso de desarrollo rural que vale la pena destacar. Es la obra de vida de un sociólogo y economista colombiano graduado en Alemania, Alberto Rodríguez Patiño, apoyado por su esposa chilena Laura Vitale, que se obsesionó con sacar adelante un modelo de asesoría a los pequeños agricultores de 30 veredas de Caldono, Caloto, Guachené, Villarrica, Buenos Aires y Santander de Quilichao. Desde hace casi dos años ha extendido el programa a 21 veredas de los municipios de Linares, Policarpa y Los Andes, en Nariño, y 52 veredas de los municipios de Valle del Guamuez, San Miguel y Villa Garzón, en Putumayo, con la cooperación de la Unión Europea. En total trabajan apoyando a 2.030 familias.

Alberto creó a Cetec (Corporación para Estudios Interdisciplinarios y Asesoría Técnica) en 1984, aglutinó un equipo profesional estable de primer nivel, que se dedicó a promover la creación de asociaciones veredales de productores, a dar asistencia técnica a partir del diseño predial que cada familia soñaba, a buscar mercados con los almacenes de cadena y la agroindustria y a vincularlos con la financiación bancaria, hasta hacerlos eficientes y rentables. La meta mínima es que en la finca se genere entre dos y tres salarios mensuales como ingreso familiar y se eleve el nivel de vida.

Uno de los líderes agremiados en Ardecan (Asociación para el desarrollo campesino del norte del Cauca), que reúne a 1.246 familias, describió así el impacto de Cetec en su propia vida: “Cetec tiene un lugar bien ganado en el norte del Cauca, en lo social y lo económico. Yo pude educar a mis dos hijos como profesionales. Mis condiciones de vida mejoraron totalmente. Pasé de ser asalariado a tener mi propia empresa e incluso doy diez empleos. Tenemos una organización establecida, con historia, e incluso participamos, como organización, en la formulación de los PDET.”

La gran ventaja de este modelo de intervención social es que capacita a las comunidades para apropiarse de todos los procesos, desde la asistencia técnica hecha por comités veredales de vecinos calificados, las asociaciones, el gremio regional Ardenan, hasta la creación de una comercializadora y financiera, Fundemerca, propiedad de los socios, que compra toda la producción a precios justos y la coloca en grandes mercados, incluso de exportación. El modelo busca integrar toda la cadena productiva para cerrar las fugas de ganancias en manos de intermediarios. La producción se procesa para obtener mayor valor, como ocurre con almidón a partir de la yuca, la panela de la caña, los cafés especiales, el arroz orgánico, la cría de pollos de encorde integrada con Carguil-Bucanero y otros productos con valor agragado.

El desarrollo se palpa al recorrer las fincas vinculadas. En dos hectáreas una familia es capaz de tener una vivienda digna, rodeada de jardines, un campero en la puerta, los hijos estudiando en la universidad en Cali, recuperada la dignidad de la mujer, protegida la vejez y asegurado el futuro de los jóvenes.

Debajo de la trama de conflictos armados y delincuencia organizada que ha afectado tan profundamente al norte del Cauca, comunidades revitalizadas por su fuerte tejido social de solidaridad y asociación han logrado resistir y prosperar, uniendo a afrocolombianos, indígenas y mestizos en la misma causa de conquistar una vida digna en su tierra, protegida por resguardos y consejos comunitarios que luchan por que el Estado les reconozca la propiedad de sus territorios colectivos. Detrás de ese milagro está el acompañamiento respetuoso y eficaz de Alberto Rodríguez y su formidable equipo de técnicos comprometidos alrededor de Cetec, en una aventura juvenil que lleva 35 años.

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Acerca de Alejandro Reyes Posada

Abogado y sociólogo. Investigador de asuntos agrarios y de tierras desde 1968. Asesor del ministro de agricultura Juan Camilo Restrepo y de la delegación del gobierno en la negociación del punto agrario de las conversaciones de paz con las Farc en La Habana entre octubre de 2012 y mayo de 2013. Actualmente soy consultor e investigador independiente.
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